Doença arterial coronariana

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1- O quê é a doença arterial coronariana ( DAC ) ?

O coração é uma bomba que propulsiona o sangue constantemente em direção a circulação do cérebro , pulmões e do restante do corpo. Este orgão incansável , bate mais de 100 mil vezes por dia . Para exercer essa função , o músculo cardíaco ( miocárdio ) , necessita de um suprimento adequado e contínuo de sangue , rico em oxigênio e nutrientes . A deoença arterial coronariana ( DAC ) , caracteriza-se por depósitos placas de gordura na parede de uma ou mais artérias coronárias ( artérias que suprem o miocárdio com sangue ). Estes depósitos de gordura , chamados de ateromas , ao se desenvolverem , obstruem o fluxo de sangue até o miocárdio. Esse processo gradual de formação de placas de ateroma , é conhecido como aterosclerose , atingindo não só as artérias coronárias , mas também outras artérias do organismo .Com o crescimento progressivo dos ateromas , estes podem levar a um prejuízo do fluxo de sangue até o miocárdio , processo chamado de isquemia miocárdica crônica . O sofrimento do músculo cardíaco devido ao processo de aterosclerose é conhecido como cardiopatia isquêmica , a qual pode levar com o tempo a uma dilatação e enfraquecimento do coração ( cardiomiopatia dilatada isquêmica ). Outra complicação grave da aterosclerose , é a ruptura da placa de ateroma , liberando fragmentos que caem na corrente sangüínea , podendo levar a formação de coágulos sangüíneos sobre sua superfície ( trombose ) , obstruindo a luz da artéria de forma abrupta e intensa .Este processo é chamado de acidente da placa de ateroma. Neta situação , ocorre um prejuízo significativo do fluxo de sangue ( isquemia miocárdica aguda ) , podendo levar a um quadro de angina do peito instável ou infarto do miocárdio, sendo ambos , potencialmente fatais. A DAC é a principal causa de morte em todo o mundo e, afeta indivíduos de todas as raças.

2- Causas :

A doença arterial coronariana ( DAC ) é uma conseqüência direta da aterosclerose nas artérias coronárias . Logo , o seu aparecimento associa-se com a presença de fatores de risco cardiovascular . Este processo inicia quando os monócitos ( um tipo de glóbulo brando de defesa ) migram da corrente sangüínea para a parede arterial e transformam-se em células que acumulam material gorduroso. No decorrer do tempo, ocorre a formação de um espessamento irregular ( placa de ateroma ) no revestimento interno da artéria. Esta placa de ateroma apresenta diversos estágios , classificados de acordo com sua forma , tamanho e presença ou ausência, de um acidente da placa de ateroma .

- Fatores de risco para aterosclerose ( fatores de risco cardiovascular ) : o risco de ocorrer aterosclerose aumenta com a hipertensão arterial, níveis sangüíneos elevados de “colesterol ruim” ( LDL-colesterol ) , níveis baixos de “colesterol bom” ( HDL-colesterol ), tabagismo, diabete melito , obesidade ( principalmente da cintura para cima ou abdominal ) , sedentarismo , estresse psícossocial e o envelhecimento. O fato de se ter um parente de primeiro grau que apresentou aterosclerose ainda jovem ( parente homem com menos de 55 anos e parente mulhere com menos de 65 anos ) também é um fator de risco.

3- Formas de apresentação :

As manifestações da doença arterial coronariana ( DAC ) podem ser resultado da isquemia miocárdica em sua forma crônica ou aguda.

- Isquemia miocárdica crônica : leva a cardiopatia isquêmica , podendo evoluir para uma dilatação cardíaca ( cardiomiopatia dilatada isquêmica ). As principais manifestações clínicas da isquemia miocárdica crônica são a angina do peito estável , insuficiência cardíaca e morte súbita.

- Isquemia miocárdica aguda ou acidente da placa de ateroma : suas principais manifestações são a angina do peito instável , infarto do miocárdio ( com suas possíveis complicações ) , insuficiência cardíaca aguda ( ou piora aguda de uma insuficiência cardíaca crônica ) e a morte súbita.

- Outras apresentações: arritmias cardíacas e distúrbios da condução elétrica do coração , além das doenças das válvulas cardíacas , principalmente a insuficiência mitral , poderão surgir em ambas as formas de isquemia miocárdica , crônica ou aguda.

4- Prevenção :

A prevenção da doença arterial coronariana ( DAC ) poderá ser dividida em prevenção primária ou secundária.

- Prevenção primária : são medidas de prevenção adotadas em pacientes sem manifestações de DAC ou de aterosclerose em outras artérias do organismo . Para evitar o desenvolvimento do processo de aterosclerose , devemos primeiramente combater os fatores de risco cardiovascular que são modificáveis : dislipidemias ( anormalidades do colesterol e suas frações ) , hipertensão arterial, tabagismo, diabete melito , obesidade , sedentarismo e estresse psicossocial. Felizmente, a instituição de medidas para atingir alguns desses objetivos acaba auxiliando a atingir os outros. Por exemplo, o início de um programa de exercícios físicos ajuda o indivíduo a perder peso, o que por sua vez auxilia a reduzir o nível de colesterol , glicemia ( açúcar no sangue ) e a pressão arterial. A interrupção do tabagismo também ajuda a aumentar o nível do “colesterol bom” ( HDL-colesterol ) e o controle da pressão arterial. Além das mudanças de hábitos de vida , para obtermos estas metas de prevenção primária , poderão ainda ser necessários uso de medicamentos.

- Prevenção secundária : são medidas de prevenção adotadas em pacientes com manifestações de DAC ( seja através de um exame complementar ou por manifestações clínicas acima descritas ) ou naqueles com evidências de aterosclerose em outras artérias do organismo. As medidas mencionadas acima , a nível de prevenção primária , também deverão ser adotadas por estes pacientes. Como este grupo de pacientes é de maior risco ( pois já existem manifestações de aterosclerose ) , as metas de prevenção cardiovascular serão mais rigorosas . Certos medicamentos , como as estatinas ( redutores de colesterol ) , inibidores da enzima de conversão da angiotensina ( diminuem a pressão arterial, além de apresentarem outras propriedades de proteção cardíaca ), betabloqueadores ( diminuem a pressão arterial e a freqüência cardíaca ) e , os antiplaquetários ( inibem a agregação das plaquetas , “afinando” o sangue ) como o ácido acetilsalicílico ( aspirina ) , ticlopidina ou clopidogrel , deverão ser prescritos para a maioria dos pacientes de prevenção secundária. Ainda neste grupo de pacientes , a reabilitação cardíaca e metabólica , através de um programa exercícios físicos e melhora do padrão alimentar , será de fundamental importância .

5- Tratamento :

Além de adotar as medidas de prevenção secundária , o tratamento da doença arterial coronariana ( DAC ) será individualizado , de acordo com as manifestações clínicas ( crônicas ou agudas ) e gravidade de cada paciente. O uso de medicamentos , angioplastia coronariana, cirurgia de ponte de safena , entre outras opções de tratamento , poderão ser necessários para o tratamento destes pacientes .

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